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逃离硅谷,再造硅谷

2020/1/15 13:42:21来源:极客公园作者:沈知涵责编:远洋评论:

GGV资本的投资人Robin Li站在底特律麦迪逊剧院的大堂里。www.2655.com_【官方首页】-澳门威尼斯人娱乐城麦迪逊剧院始建于1917年,在过去几年中被翻修了一遍,摇身一变成为科技感十足的联合办公空间,时髦的软硬件工具,工业风的装修风格,纹身咖啡师随时供应咖啡。

「这里比旧金山好。」Robin Li感叹道。

十几位硅谷风险投资人在美国中西部进行了为期三天的巴士之旅,驻足之处,大多是一些所谓的锈带城市(以发展工业为基础的城市,在衰退之后被称为锈带城市),俄亥俄州扬斯敦和阿克伦,密歇根州底特律和弗林特,印第安纳州南本德,他们希望遇到有发展前景,但是因为城市没落而被忽略的初创企业。

有趣的是,接近旅行结束,西海岸的精英们纷纷打开房产网站Zillow。他们惊讶于底特律和南本德等城市的低廉房价,也感叹传统制造业城市居然能提供类似湾区的生活质量。

www.2655.com_【官方首页】-澳门威尼斯人娱乐城「这里可能形成非常强大的生态。」Founders Fund合伙人Cyan Banister说道。这样想的不止他一人。2018年3月《纽约时报》曾发表一篇 Silicon Valley Is Over, Says Silicon Valley 的文章,文章中写道:不仅仅是投资人,越来越多的科技公司高管在考虑搬离硅谷。一些人无法承担过高的生活成本,一些人受够了外界对科技行业和左翼文化的批评,还有一些人正琢磨着,也许在其他地方,会有更好的创新氛围。

我有些受够了旧金山

过去五十年间,硅谷一直站在世界数字时代潮流的最前沿。外界带着「为什么是硅谷?」的疑问试图解读它。诺贝尔物理学奖得主威廉·肖克利将当时全世界最聪明的头脑搜罗在一起,之后以罗伯特·诺伊斯为首等人又叛逃创办仙童半导体公司。仙童半导体成为当时世界上最大的半导体生产企业,并且直接促成硅谷的诞生。截至2013年,从仙童公司派生出来的公司有92家,其中30多家已经上市。

www.2655.com_【官方首页】-澳门威尼斯人娱乐城有人将硅谷的成功归因于机缘巧合,也有人认为这是无数巧合叠加在一起的必然结果。

▲有人将硅谷的成功归因于机缘巧合,也有人认为这是无数巧合叠加在一起的必然结果

www.2655.com_【官方首页】-澳门威尼斯人娱乐城半导体产业的发展直接为旧金山湾区带来了空前的繁荣,在工业时代迈向信息时代的关键时间点,硅谷没有像其他工业城市一样,因为没有跟上产业的升级换代而走向没落。相反,天生反骨的创业者将硅谷从半导体产业推向软件产业和互联网产业,敢于创新和打破规则是其中的必然性。

www.2655.com_【官方首页】-澳门威尼斯人娱乐城但是产业带来城市的繁荣,推动城市成本飙升是一个不可打破的客观规律,曾经辉煌的城市被后来者赶超,这在底特律、匹兹堡等身上都得以验证。于是硅谷忠实的拥趸者纷纷开始「叛逃」。

网景公司的联合创始人 Jim Clark 算是早期逃离的一批,他曾在2009年公开表示,「我认为加州的管理极度不善,仅仅是为了生活在优渥的天气和高科技环境中,人们需要为此付出巨大的代价。搬到佛罗里达,我节省了本应交给加州政府的1.5亿美元所得税。大公司创造了如此多税收,然而整个州的状况如此糟糕,这无疑是犯罪。」《纽约时报》评论称Facebook和Google初级工程师的工资可能是其他城市的三倍或四倍,「难以证明支付湾区工程师要求的高薪是合理的。」

另一边,对于普通员工来说,生活的成本在增加,舒适度却在降低,科技行业的极速发展直接带来房价高涨和交通拥堵,这让他们不堪重负。www.2655.com_【官方首页】-澳门威尼斯人娱乐城旧金山湾区对于科技行业抱有越来越多的敌意,根据咨询公司Edelman的调查,只有62%的加州人表示他们相信科技企业,37%的人信任社交媒体公司。

www.2655.com_【官方首页】-澳门威尼斯人娱乐城硅谷面临的问题不只如此。1998年,Peter Thiel等人在帕洛阿尔托大学大道旁边的一家咖啡馆里一拍即合,成立了PayPal,这位被誉为「硅谷的天使」的投资人却在十年之后表示:旧金山的进步文化是「有毒的」,他想寻求一个更加智慧多元化(intellectual diversity)的城市。因为厌倦了左翼文化,想要追求真正的自由,2018年他就表示要搬到洛杉矶,并把自己的个人投资基金转移到那里。

「旧金山的每个人都在谈论同样的事情,不管是『我讨厌特朗普』还是『我要做区块链和比特币』」,High Ridge Venture Partners的创始人Patrick McKenna称。过于同质化的精英群体正在让硅谷逐渐变得单一维度。

「硅谷的一些工程师非常自我。」国会议员 Ro Khanna说,他们只关心有没有咖啡、早餐和干洗,但是即便是在硅谷,也有很多人食不果腹。收入差距被拉大,关于社会和政治不公平的讨论弥散在城市之中,对于科技公司的谴责分散了他们在科技和创新工作上的注意力,红杉资本创始人Michael Morit说,硅谷正在变得缓慢,并且被它过去所取得的成功所破坏。

McKenna言简意赅,「我有些受够了旧金山。」「那里太贵,太拥挤,坦率地说,即便不在那,你在别的地方也能看到机会。」

AOL(美国在线)联合创始人Steve Case,同时也是风投基金Revolution的CEO,他承诺主要投资湾区以外的初创公司,因为Case认为「硅谷可能已经达到了巅峰」。

Case称2016年美国75%的风险投资都流向了加州、马萨诸塞州和纽约。根据普华永道的MoneyTree Report,从2018年到2019年第三季度,纽约的初创公司获得270亿美元融资,仅次于旧金山(同一时期,硅谷的初创获得的融资为1000亿美元)。

「复制」硅谷

以Facebook、苹果、亚马逊和Google为首的科技巨头也在从西海岸向外扩张。

Facebook在纽约雇佣了2900名员工,而其最近在哈德逊城市广场签下了150万平方英尺的办公场地,准备容纳6000名员工。知情人士透露,Facebook高管最初希望选址在麦迪逊大道,离现有办公室不远,但是当高管参观了哈德逊城市广场之后,便对那里便利的基础设施印象深刻。

苹果目前将纽约的办公地点设在熨斗区,据《纽约时报》称,高管已经考察了熨斗区附近和哈德逊城市广场的办公地点,但是协议尚未签署。Google也将在曼哈顿西区圣约翰航站楼的一个12万平米办公综合体作为新办公地,该项目预计于2022年完工。预计到2022年,上述四家公司在纽约总共有2万名员工。

Google的第一名纽约员工是销售人员,他在2000年来到曼哈顿的一家星巴克工作,而这也作为Google在加州以外的第一间「办公室」。过去科技公司在纽约设立的多是销售和营销岗位,他们需要更接近客户,更接近主导城市经济发展的时尚、金融、媒体和房地产行业。

但是随着产业结构的调整,科技产业已经成为纽约主要经济驱动力之一,虽然无法短期内超越硅谷,纽约也没有停止对于技术人才的争夺。「过去的五年里,科技公司在纽约的人才组合越来越接近西海岸。」《纽约时报》如此评论道。

根据纽约审计长办公室的数据,在过去的十年里,纽约的技术岗位数量激增了80%,从2009年的79400个增加到142600个。就业网站Glassdoor的一项分析发现,自2016年以来,纽约技术职位空缺数量上涨38%,去年11月,纽约的技术职位空缺数量在美国城市中排名第三,为26843个,仅次于旧金山和西雅图。亚马逊在纽约有800个职位空缺,其中一半以上是为开发者、工程师和数据科学家准备的。

硅谷覆辙

不过就在人们纷纷逃离硅谷,纽约向科技公司敞开怀抱之时,相似的忌惮也在这所城市上演——科技行业的辐射是否正在加剧收入不平等,让纽约成为更多人负担不起的居住环境。正如房地产评估公司Miller Samue总裁Jonathan Miller说,科技公司的发展壮大拉动住房市场的强劲需求。

亚马逊曾经选择皇后区建设第二总部,为纽约带来25000多个工作岗位,条件是这家全球最大的零售商将获得30亿美元的政府补贴。很快,这项计划遭到立法者和工会领导人的谴责,亚马逊随即宣布放弃。这对纽约市市长白思豪来说无疑是一次巨大的打击,他希望将纽约打造科技产业的落脚点,从而改善城市经济多样性的。

▲亚马逊在皇后区建园遭到当地人民的反对|《纽约时报》

一年多之后,亚马逊重提纽约扩张计划,去年12月,亚马逊称已经在曼哈顿中城签署了一份租约,足够容纳1500名员工。

不仅仅是纽约,美国和世界各地的城市长期以来都想引入创业公司、孵化器「复制」硅谷式的成功。圣路易斯曾经与杰克·多西达成协议,Square将会在未来承租一栋大楼,并将本地员工数量增加至原来的3倍。但是学者们担心的是,类似圣路易斯的锈带城市本身不具备新的扩张能力,引入硅谷大公司可能会进一步造成城市发展不均衡。

过去五十年,从旧金山湾区崛起的科技公司引发了一波又一波的技术革命和浪潮,缔造了难以复制的硅谷传奇,硅谷的影响力波及到全世界,当然也包括技术、科技公司与社会、人文的关系。

类似「亚马逊第二总部」批评的背后并非单纯的对于生活成本上升和环境改变的担忧,相反人们探讨的是更难平衡的取舍。政府利用优厚的政策补贴来吸引公司,科技公司又为城市带来了什么?科技巨头在创造千万富翁的同时,也大大拉开了贫富差距。城市的品质是否一定会提高?大量同质化的科技公司进入会不会让这所城市的独特性遭到破坏?而这些都成为更加令人深思的问题。

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